人造肉汉堡来了!仅比普通汉堡贵1美元、0胆固醇…但你敢吃吗?

中国财经周刊 2019-12-01

每经记者:蔡鼎 每经编辑:赵云

人造肉汉堡来了!仅比普通汉堡贵1美元、0胆固醇…但你敢吃吗?

图片来源:汉堡王官网

近年来,由于素食和肉类替代食品越来越受到消费者的欢迎,以“人造肉”这一新兴技术为代表的食品科技行业也受到众多投资者青睐,更是在全球快餐界也掀起了一股热潮。

据国外研究机构估算,“人造肉”未来的市场规模有望达到64亿美元。有分析师甚至还预测称,未来5年这个行业将增长至100亿美元。

《麻省理工科技评论》也将人造肉汉堡评选为2019年“全球十大突破性技术”之一。该杂志文章中写道:“实验室培育出的人造肉和植物制成的素肉,能在不破坏环境的情况下提供接近真实肉类的味道和营养价值。人造肉的出现,可以缓解因畜牧业生产而造成的毁灭性的森林砍伐、水污染和温室气体排放。目前已经有成形的植物性素肉;2020年左右可研制成功实验室人造肉。”

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图片来源:《麻省理工科技评论》中文网

终于,在肯德基和麦当劳等美国快餐连锁相继推出人造肉汉堡后,汉堡王也坐不住了。

“几乎没人能分辨出其中的差别”

据多家媒体报道,当地时间4月1日,汉堡王在美国圣路易斯的57家门店推出了一款人造肉汉堡(Impossible Whopper)。如果此次推广市场反响良好,这款人造素食汉堡最终将在全美近7200家汉堡王餐厅中推出。

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图片来源:《卫报》报道截图

这款汉堡一经推出,激起了热爱汉堡的美国人民的兴趣,不少圣路易斯市的市民去汉堡王门店品尝该汉堡,不少网友还在社交媒体上晒出买家秀:

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食客们纷纷表示该人造肉汉堡十分可口(图片来源:Twitter)

路透社报道称,汉堡王此次推出的人造肉汉堡使用的是硅谷初创企业Imposible Foods公司生产的人造肉。该人造肉使用从大豆植物根部提取的血红素,以替代动物肉中丰富的血红素分子。

Impossible Foods 表示,“血红素使人造肉吃起来像肉”。除了肉以外,面包、生菜、洋葱、酸黄瓜和蛋黄酱等配料则跟普通汉堡(Whopper)一样,因此人造肉汉堡的售价将比普通汉堡贵1美元。

资料显示,Impossible Foods由斯坦福大学教授帕特里克·布朗教授于2011年创立,目前已成功融资约4亿美元,投资者包括比尔•盖茨、李嘉诚和谷歌风投(GV)等。Impossible Foods 的研究团队由 100 多名科学家和工程师组成,他们使用气相色谱和质谱等技术来识别烹饪肉类时释放的挥发性分子,从而找到特定配方的关键——结合氧分子的血红素,它含有铁元素,赋予肉的颜色和味道。

汉堡王认为,这种人造肉汉堡跟普通的汉堡没有什么味觉上的差别。汉堡王北美总裁克里斯托弗•菲纳佐表示:“我们让加盟商、同事、以及合作伙伴们闭着眼睛品尝了人造肉汉堡和普通汉堡,几乎没人能分辨出其中的差别。”菲纳佐还补充称,研究表明,消费者愿意为这种植物性汉堡支付更高的价格,且这款人造肉汉堡不含任何胆固醇。

人造肉会成为快餐业主流吗?

每日经济新闻(微信号:nbdnews)记者注意到,其实在汉堡王测试上述人造肉汉堡之前,一些美国快餐连锁已开始尝试这一概念产品。

2017年,麦当劳在瑞典和芬兰的菜单上增加了一种名为“McVegan”的人造肉汉堡;

2018年,肯德基宣布将为英国的餐厅研发“无肉鸡肉”,以遵守英国政府的新饮食指南,该指南建议超重的成年人早餐只摄入400卡路里,午餐和晚餐再多摄入600卡路里;

老牌美式连锁快餐店白色城堡(WhiteCastle)在2018年4月开始推出人造肉汉堡。必胜客则在英国销售素食披萨饼。

今年1月,瑞士食品制造商雀巢也宣布将生产一种植物人造肉汉堡,并将在今年秋季在欧洲和美国推出。

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汉堡王在圣路易斯测试的人造肉汉堡(图片来源:Twitter)

其实,从2016年开始Impossible Foods便在纽约和旧金山的一些时髦餐厅销售人造肉汉堡,后来像Umami Burger和Bareburger等高档快餐连锁也开始使用其人造肉产品。新西兰航空也在为其每日往返于洛杉矶和奥克兰的两趟航班的商务舱中提供这种人造肉汉堡。目前,全美已有超过5000家快餐厅在使用Impossible Foods的人造肉产品。但《时代》报道称,汉堡王加入人造肉汉堡的队列,可能预示着植物性肉类替代品即将成为快餐业的主流。

一项对消费者的调查显示,随着人们寻求更健康、更环保的肉类替代品,全球对植物性蛋白质的需求正在逐渐增加。像Impossible Foods和Beyond Meat这样的美国公司已经使用全新的技术创造出了植物性的肉类替代品,这些人造肉的外观、味道和气味都比真正的肉类更像肉。近年来,人造肉的兴起也吸引了消费者和投资者的兴趣,并导致美国牛肉养殖业的强烈不满和反击。

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图片来源:CBS报道截图

分析师:未来5年人造肉行业规模将增至100亿美元

每日经济新闻(微信号:nbdnews)曾援引市场研究公司Markets and Markets报道称,全球肉类替代品市场将稳步增长,将从2018年估计的46亿美元增长到2023年的64亿美元。英国《卫报》援引分析师的话称,预计未来5年,人造肉行业的规模将增至100亿美元。研究发现,这一增长主要是因为全球消费者越来越关注因食用肉类导致的肥胖和糖尿病等健康问题。

2018年11月,美国人造肉公司Beyond Meat申请进行IPO,计划融资1亿美元。这家总部同样位于加州的初创公司是素食香肠、全素鸡肉和全素汉堡等产品的制造商,其产品已经在全食超市和克罗格等美国大型超市上架销售。Beyond Meat的个人投资者中可谓大咖云集,其中包括微软公司创始人比尔·盖茨、著名影星莱昂纳多·迪卡普里奥、Twitter的联合创始人埃文·威廉姆斯和比兹·斯通,以及麦当劳前任首席执行官唐·汤普森等,因此该公司也受到了媒体的广泛关注。

《福布斯》的报道中称,当比尔·盖茨在2013年品尝了Beyond Meat一种不含肉类的鸡肉玉米饼后,便对其进行了投资。比尔·盖茨当时表示,“和大多数人一样,我不认为自己容易上当受骗。但当我尝了他们的鸡肉卷,并努力判断里面的肉是真是假时,就发生了这样的事情。这肉看上去不仅像鸡肉,而且闻起来也跟鸡肉的味道一样。我咬了一口,味道和质地也像真正的鸡肉。但当我得知这肉完全不是鸡肉做的后,我被震惊了。这鸡肉完全是由植物制成的,可没看出它和真的鸡肉有什么不同。”

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图片来源:Beyond Meat官网

近几年,硅谷掀起了一股食品科技创业、投资浪潮。有机构测算,食品科技行业前景光明,未来市场规模有望达到千亿美元级别。事实上,自2014年起,很多投资界大咖就开始纷纷涉足人造肉领域。除了Impossible Foods、Beyond Meat外,此前李嘉诚通过其投资公司Horizons Ventures向位于美国纽约的人造肉初创公司Modern Meadow注资1000万美元,用于研发。

人造肉真的100%“环保”吗?

《卫报》报道中称,Impossible Foods的主要卖点其实就是环保(环境的可持续性)。相比之下,真正肉类汉堡的制作需要集约化的畜牧业,而这是温室气体和水污染的主要来源。人类为获取肉食而饲养的牲畜,其导致的温室气体排放已占全球温室气体排放量的15%左右。

但每日经济新闻(微信号:nbdnews)也注意到,这种人造肉汉堡,其实也没少挨外界的批评和质疑。其转基因酵母缺乏有机成分,且加工过的大豆以及高饱和脂肪、高盐含量已经引起了一些批评人士的关注。并且,这种人造肉汉堡因在老鼠身上测试也受到了动物维权人士的批评。牧场主们也因为超市将人造肉和真正的肉类放在同一个冰柜销售而反对Impossible Foods和Beyond Meat这两家公司。

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图片来源:Impossible Foods

环保和消费者权益倡导团体则呼吁人造肉公司将人造肉产品从市场上撤下,直到他们能证明这种转基因成分是可以安全食用的。他们认为,根据美国食药监局(FDA)的《信息自由法》,监管机构目前尚未认定这种特殊成分制成的“肉”是否适合食用。

Impossible Foods则表示,公司的人造肉汉堡是经过实验室测试的,可以安全食用。《洛杉矶时报》报道中还称,虽然Impossible Foods并不需要FDA的批准就可以销售人造肉汉堡,但公司仍然寻求过FDA的安全认证。然而,当FDA要求Impossible Foods提供更多数据以确定大豆血红蛋白是否是过敏原等因素时,公司回绝了审查请求。

Impossible Foods与维权人士之间的分歧也凸显出围绕转基因食品的复杂性,以及联邦监管机构在监管新产品方面应该扮演的角色。地球之友的高级政策分析师达纳·珀尔斯认为,“令人担忧的是,这些生物技术初创企业和使用基因工程的新公司,正急于将产品推向市场,他们的目的是未来吸引更多的投资,而忽略了公共安全。”

此外,其实实验室培育的人造肉并不像人们想象的那么完美。虽然通过这种方式培育肉的温室气体排放量低于牛肉养殖,但它比鸡肉或植物替代品更具污染性。世界经济论坛关于替代肉类影响的白皮书指出,现在实验室生产的肉类温室气体排放量仅比养殖牛肉减少约 7%,如豆腐或植物性食物等肉类替代品,则可减少高达25%。

每日经济新闻