龙涎香——《五十二虫药故事系列21》

青海视窗 2019-12-02


龙涎香,在西方又称灰琥珀,是一种外貌阴灰或黑色的固态腊状可燃物质,是鲸消化系统的肠梗阻所产生。龙涎香有其独特的甘甜土质香味(类似异丙醇的气味),具有很高的医疗价值。虽然现在其已经大部分为化学合成物取代,但龙涎香和3-甲基吲哚历史上主要用来当做香水的定香剂,价值很高。


欧洲人传统上把龙涎香叫做“琥珀香”。中世纪时,可能是阿拉伯人开始用琥珀来指代波罗的海沿岸产的一种古松汁液的凝固物。这种东西罗马人叫做“撒克”,法国人叫做“黄色的香料”,英国人干脆就叫做“琥珀”。这就是为什么英国人要借用法语“灰色琥珀”来指鲸鱼身上产的“龙涎香”了。尽管起源不同,而且“龙涎香”和“琥珀”香味浓度也不一样,但二者都有共同之处:都出自沿海,都可磨成粉用作食品香料;又因为都是透明物,所以可以当作珠宝。

西方人都认为龙涎香是鲸鱼的粪便或者精液。阿拉伯人和波斯人的看法多种多样:他们认为龙涎香是一种凝固的海浪花,或者是从深海泉水中喷出来的;甚至认为它是一种海洋沉淀物,抑或是生长在海床上的一种菌类,就像生长在树根部的蘑菇、块菌一样。

早期的中国商人对于阿拉伯人和波斯人所说的产自西方的龙涎香有着不同的看法。有人认为当这些龙在石头上休息时,唾液就会漂浮到水上,然后聚集在一起变干凝固,渔民们把它们收集起来就是这种非常昂贵的东西了。还有人断定,当一群巨龙睡觉的时候,会有乌云聚在它们头顶上空,在巨龙熟睡的几周或几个月里一动不动。乌云散去的时候就表明巨龙已经离开,这时渔民们就可以上前采集了。

由于采集龙涎香非常危险,所以中国人宁愿花高价从波斯商人和后来的葡萄牙商人手中购买。作为一种稀罕的奢侈品,偶尔会有远方的国度进贡,其价值和同等重量的黄金等值。

王室朝臣常把它当成装饰穿在身上,而富家们还会在煮茶时往水中喷洒龙涎香粉。它也是一种薰香,在节日庆典上使用。龙涎香的燥热程度属于二级。正因为这样,中国人认为它对心脏、大脑、胃有好处,还说“能增强(男人的)性功能”。

龙涎香小档案

性   状:性温,味甘、酸。

归   经:归心、肺、肾、肝、膀胱经。

功   能:化痰平喘、行气散结、利水通淋。

主   治:喘咳气逆、胸闷气结、症瘕积聚、心腹疼痛、神昏、淋证等症。

        编后语:人类不能没有故事,我们每个人都是听着故事长大的。那些爷爷奶奶、爸爸妈妈讲给孩子们的故事,对于提升生命的尊严和价值观的养成,甚至比日后上学读书所带来的爆发力还要绵久和强大。随着社会发展和文明进步,我们越来越需要倾听那些本真的、自然的,充满着文化多样性魅力的故事。我们虫药的老先生们带你一起感受民间文化遗产,聆听中国民间故事。今天讲的是《五十二虫药故事系列21》——龙涎香。

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